El 'viagra del Himalaya', un hongo más caro que el oro

El ‘viagra del Himalaya’, un hongo más caro que el oro, en peligro de extinción por el cambio climático

El hongo parásito de oruga conocido como “Viagra del Himalaya”. Nativo de la cadena de montañas más alta del mundo y con un valor superior al del oro

Actualmente, se encuentra en peligro de extinción debido al impacto del cambio climático y al incremento de la demanda comercial del producto. Estas informaron tres investigadores de las universidades Stanford y Estatal de Colorado, Estados Unidos.

Dicho hongo, suele encontrarse en Las Vegas. En un tazón de sopa afrodisíaca con presuntas propiedades curativas contra la impotencia con un precio que ronda los 600 euros.  Igualmente, en la década de los 90’s, su popularidad aumentó debido a la capacidad de curar el virus mortal del síndrome respiratorio agudo severo o para el cáncer.

El valor en el mercado de este hongo supera con creces, pero esta fama le ha valido a que el comercio y cosecha de la especie se vea afectado por el mercado ilegal. Sin embargo, el profesor de ciencias de la Tierra de la Universidad de Stanford, Eric Lambin, analizó los efectos en el suelo y en las poblaciones que viven de la cosecha del hongo.

“Viagra del Himalaya”, el hongo parásito

Lambin indicó que el ‘viagra del Himalaya’ se ha convertido en una fuente principal de ingresos para cientos de miles de recolectores, lo que llevó a un aumento en la explotación del hongo. Sin embargo, esta acción ha generado deterioro en el medio ambiente.

“Según los recolectores en cuatro países, la producción de hongos en las orugas ha disminuido debido a la degradación del hábitat, el cambio climático y la sobre explotación. Indican que el hongo de la oruga es más productivo en condiciones de frío y crece cerca de las áreas que probablemente tengan permafrost”, expresaron.

“Con un calentamiento significativo ya en curso en gran parte de su rango. Concluimos que las poblaciones de hongos de oruga se han visto afectadas negativamente por una combinación de sobre explotación y cambio climático”, concluyeron los investigadores.